Alexander von Humboldt
Friedrich Heinrich Alexander Freiherr von Humboldt (1769-1859) was een Duits 
natuurvorser en ontdekkingsreiziger. Bron: Geleerden door de Eeuwen heen.
Von Humboldt werd opgeleid in Göttingen, Hamburg, Freiburg en 
Jena en deed mee aan verscheidene wetenschappelijke excursies
in Europa. 
         Alexander von Humboldt      Aimé Bonpland (1773-1858)
Van 1799 tot 1804 maakte hij samen met Aimé Bonpland een
expeditie naar Amerika. Op de Canarische eilanden onderzocht
Humboldt de vulkaan Pico de Teide en mat de temperatuur in de
krater.
                Vulkaan Pico de Teide op de Canarische eilanden
Het paar belandde later in Cumaná, Venezuela, van waaruit de
kust en het binnenland onderzocht werden. Via de Apure en Orinoco 
bereikten ze de Rio Negro en keerden ze via het "natuurlijke kanaal"
de Casiquiare terug.
Na een bezoek aan Cuba reisden Humboldt en Bonpland naar het
Andesgebied. Ze bezochten Ecuador. Humboldt beklom de bergen
in de Peruviaanse Andes om de relatie tussen temperatuur en 
hoogte te bestuderen. Bonpland en hij bereikten de top van de
Pichincha en kwamen op de Chimborazo tot 5610 meter hoogte.
         Pichincha berg in Peru     Chimborazo berg in Peru
Hierna werd nog Mexico bezocht waar Humboldt zijn Geschiedenis
van Nieuw Spanje schreef, waarna Humboldt via de Verenigde 
Staten naar Europa terugkeerde.
De reis geldt als zeer belangrijk voor de wetenschap en legde de
grondvesten voor wetenschappen als de fysieke aardrijkskunde
en meteorologie. De Humboldtstroom, de belangrijke oceaanstroom
van Zuid Amerika, die door Humboldt werd bestudeerd, kreeg zijn
naam. Andere door Bonpland en hem bestudeerde objecten waren
vulkanen, de sidderaal en guano en vele andere onderwerpen in de
levende en niet-levende natuur.
In 1808 ging hij naar Parijs en publiceerde de bevindingen van zijn 
expeditie van de Nieuwe Wereld in Voyage de Humboldt et Bonpland.
Humboldt bracht het gebruik van isothermen in kaart, bestudeerde 
de oorsprong en de route van tropische onweren, de verhoging van 
magnetische intensiteit van de evenaar tot de polen, en vulkanologie.
Daarnaast deed hij baanbrekende onderzoeken betreffende het ver-
band tussen geografische milieu en plantendistributie.
In 1827 keerde hij op verzoek van de Pruisische koning terug naar 
zijn geboortestad Berlijn. Hij leidde in 1829 een wetenschappelijke
expeditie naar Siberië.
Alexander von Humboldt overleed in
Berlijn in 1859 op 89 jarige leeftijd.
Hij werd opgenomen in de exclu-
sieve Orde "Pour le Mérite".
Orde "Pour le Mérite"
Willem Arentshorst.