Ernest Shackleton 1874-1922
100 jaar geleden, op 9 januari 1909 bereikte Ernest Shackleton op een haar na
de Zuidpool. Hieronder een verhaal over zijn belevenissen.
Ernest Shackleton werd op 15 februari 1874 geboren In Kilkea (Ierland) als tweede
van tien kinderen. Op zijn zesde verhuisde het gezin naar Dublin waar zijn vader
geneeskunde ging studeren. Eenmaal afgestudeerd verhuisde het gezin naar
Sydenham bij Londen waar Ernest les kreeg op het Dulwich College van 1887-1890.
In 1890 verliet Ernest de school om te gaan varen bij de koopvaardij. In 8 jaar klom
hij op van leerling tot eerste stuurman om in 1898 zijn kapiteinsbrevet te halen.
Van 1901 tot 1903 nam Shackleton deel aan de Discovery-expeditie van Robert Scott
en maakte hij voor het eerst kennis met Antarctica. Tijdens de terugtocht van hun
sledetocht over het Ross-ijsplateau kreeg Shackleton scheurbuik en was hij zo ver-
zwakt dat zijn metgezellen Scott en Wilson hem deels op de slee moesten voortrekken.
Bij aankomst in het expeditiekwartier besloot Scott om Shackleton met het eerste
aflossingsschip naar huis te sturen. Shackleton ervoer de terugzending als een blamage
en nam zich voor om zijn gelijk te halen door zelf een expeditie te organiseren.
Shackleton en Scott
Ernest Shackleton en Robert Scott
Begin 1907 maakte hij zijn plannen om de Zuidpool en de magnetische Zuidpool te
bereiken openbaar en begon Ernest met het zoeken van fondsen en het aanwerven van
personeel. Scott maakte eveneens voorbereidingen voor een nieuwe expeditie met als
doel de Pool echter zonder dat dit publiek bekend was. Shackleton kwam er echter al 
snel achter omdat veel Discovery expeditieleden hun medewerking weigerden omdat
ze al met Scott in zee gingen. Ondanks deze moeilijkheden en het feit dat hij geheel
op privé financiering was aangewezen slaagde Ernest er toch in binnen zes maanden
tijd startklaar te zijn. Als schip had hij de Nimrod gekocht waarmee hij op 1 januari 1908
uit Nieuw Zeeland vertrok. Bij het zoeken naar een landingsplaats probeerde Shackleton 
het eerst bij de Barrier Inlet, op zowat 400 kilometer van McMurdo, dat ze tijdens de
Discovery expeditie ontdekt hadden. Het ijs was echter helemaal afgebroken en de Inlet
vormde nu een heuse baai die hij prompt Bay of Whales doopte omwille van het grote
aantal walvissen.
Op 29 oktober 1908 vertrok hij met drie metgezellen, Wild, Marshall en Adams, op weg
naar de Pool. Bij het eind van het Ross-ijsplateau ontdekten ze de pal zuid lopende 
Beadmoregletsjer die ze beklommen om het poolplateau te bereiken. Door stevig te
beknibbelen op de voedselrantsoenen wist Shackleton zijn geplande tocht van 91 dagen
te verlengen waardoor hij langer zuid kon blijven gaan. Voor de pool zelf kwam hij echter
net iets te kort. Op 9 januari 1909 bereikte hij 88°23' ZB, zowat 156 km van de Zuidpool.
Shackleton 2
                      9 januari 1909
Ze waren 73 dagen onderweg geweest en Shackleton hoopte nu tegen 1 maart, 
minder dan 50 dagen, de basis te halen om tijdig terug te zijn voordat de Nimrod,
volgens zijn orders, zou afvaren naar de bewoonde wereld. Dankzij een stevige rugwind 
en door gebruik te maken van een zeil op de slee maakten ze goede vorderingen.
Toch werd het nog een dubbeltje op zijn kant toen Marshall eind februari fysiek instortte
en Shackleton besloot samen met Wild alleen door te gaan om hulp te gaan halen.
Zijn gok lukte en op 4 maart vertrok hij met de hele bemanning terug naar huis.
Shackleton 4
            Ernest Shackleton
1874-1922
In 1914 en 1921 organiseerde Ernest Shackleton ook expedities om de Pool te bereiken.
De expeditie van 1914 werd erg avontuurlijk omdat alles zo'n beetje tegenzat. Zijn schip
kwam vast te zitten in het ijs en verging; vervoer per driftend pakijs waarbij ze ver uit de 
koers raakten; onbewoonde eilanden ver van elke scheepvaartroute en dat allemaal 
op Antarctica. Toch overleden slechts 3 bemanningsleden.
De expeditie van 1921 was een ambitieuze om het hele Antarctische continent rond te
zeilen. Tijdens de expeditie kreeg Shackleton twee hartaanvallen waarvan de laatste
fataal was. Hij overleed op 47 jarige leeftijd en werd begraven op Zuid Georgia.
Willem Arentshorst.